Монстры из иных миров

В конце 2006 года были опубликованы материалы мадагаскарской экспедиции «Imperial Geographical fans society», которая длилась около года и была посвящена поискам следов загадочной и давно вымершей птицы эпиорниса. Предполагалось, что это вымершая бегающая птица. Эпиорнис близок к моа, некогда населявшие Новую Зеландию. Высота его была более 3 м. Эпиорнис обладал массивными трёхпалыми ногами, широкой и плоской грудиной, небольшими придатками-крыльями. Долгое время считалось, что птица была истреблена человеком в 17—18 вв.

Однако результаты экспедиции энтузиастов в труднодоступные районы предгорий превзошли даже самые смелые предположения палеонтологов. Исследователи не только обнаружили ещё совсем свежие гнёзда эпиорниса, но и самих птиц. По признанию главы экспедиции Дика Свивеллера, вся группа испытала состояние близкое к шоку, когда однажды на привале, на фоне вечерних сумерек показались силуэты мерно шагающих гигантов. Зрелище было столь завораживающим, что в тот момент никто даже не успел запечатлеть на камеру палеонтологический феномен. Впрочем, наутро исследователи вновь столкнулись с эпиорнисами, которые, как выяснилось, чаще всего держатся стаями, в которые сбиваются, по-видимому, после того как птенцы вылупляются из яиц и становятся на ноги. На фотографиях как раз один из таких птенцов, который уже сейчас вдвое больше самой упитанной индюшки.

Исследования этого раритета ещё впереди, но уже сейчас можно заключить, что рост птиц претерпел изменения: учёным не удалось встретить ни одного 3-метрового экземпляра. В среднем рост птиц едва превышает 2 метра. Кроме того, птицы, вынужденные сменить в своё время ареал обитания и покинувшие широкие пространства саванн, перешли к более оседлому образу жизни. Сейчас эпиорнисы предпочитают селиться на берегах ледяных рек, спускающихся с гор Мадагаскара.

"Знаменитый венецианский путешественник Марко Поло писал: «Жители острова сообщают, что в определенную пору года из южных краев прилетают удивительные птицы, которых они называют «рух». С виду они напоминают орла, только размерами куда огромней.

Страница: 1 из 3    -   --->

Навигация: 1  2  3  

.